Ma Huan et alii
Verso l'oceano occidentale
Viaggiatori cinesi in Asia meridionale
a cura di Donatella Guida, prefazione di Paolo Santangelo
pp. 100
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978-88-8621-156-7

Quasi un secolo prima di Cristoforo Colombo e dei grandi viaggiatori oceanici, l’imperatore del celeste impero Yongle, della dinastia Ming, organizzava imponenti spedizioni esplorative nel Mar Cinese Meridionale, nell’Oceano Indiano, fin nel Mar Rosso. I resoconti di alcuni testimoni di queste imprese eccezionali (Ma Huan, Gong Zhen, Fei Xin), che non erano scrittori di professione, ci restituiscono con freschezza incantevole il gusto della scoperta di mondi favolosi.
Alla vigilia dell’età moderna, popoli e costumi dell’Estremo Oriente affollano le pagine di questi funzionari-etnologi, con un fascino che neppure l’incrollabile sinocentrismo degli autori riesce ad attenuare.